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Henrietta Lacks, a mulher com células imortais que salvou diversas vidas

O ano de 1951 marcou o início de um enorme avanço na biotecnologia. Tudo começou com a chegada de uma afro-americana em um hospital americano. Os médicos mal sabiam que suas células revolucionariam a ciência médica daquele dia em diante... Não há como saber quantas células de Henrietta ainda existem. Um cientista estima que ''juntas, elas pesariam 50 milhões de toneladas, algo inconcebível, porque cada uma pesa quase nada'', disse Rebecca Skloot, autora de "A vida eterna de Henrietta Lacks".

A origem de Henrietta

No entanto, ninguém perguntou a ela ou a nenhum membro da família para pedir permissão para usá-las e sua família teve que lutar por vários anos por causa dos seus direitos. Em 1860, o proprietário de uma plantação na Virgínia chamado Benjamin Lacks se apaixounou por uma afro-americana que estava entre uma de seus trabalhadores. Eles tiveram dois filhos que carregavam seu sobrenome e, durante três gerações, a família Lacks trabalhou no campo. Em 1942, Henrietta Lacks decidiu se mudar para a cidade, levando seu marido - bisneto de Benjamin - e sua família para Baltimore: havia trabalho em tempo de guerra.

Entretanto, a vida de Henrietta tomou um rumo que ela nunca pensou... saiba mais na página seguinte

Experimentos mal sucedidos

A dez quilômetros de onde Henrietta morava ficava o laboratório do Dr. George Gey, cuja ambição era livrar o mundo do câncer. Ele estava convencido de que acharia a chave para fazer isso estava dentro das próprias células humanas. Durante 30 anos ele estava tentando cultivar células cancerosas em seu laboratório. Para fazer isso, ele misturou tecidos cancerosos com sangue dos corações de galinhas vivas, esperando que essas células doentes vivessem e se reproduzissem para que pudessem ser estudadas fora do corpo. Mas elas sempre morreram.

A morte e o renascimento

Em 1 de Fevereiro de 1951, Henrietta Lacks foi levada ao hospital John Hopkins. "Eu nunca vi nada parecido, e acho que nunca verei de novo", disse Howard Jones, o ginecologista que o examinou. "Era um tipo muito especial do que acabou por ser um tumor". "A história dela era muito simples: ela estava sangrando entre uma menstruação e outra e tinha dores abdominais, o que não é necessariamente um sinal de câncer", lembrou o médico. Mal sabia ele qual seria o resultado do exame do tumor.

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A origem de Henrietta

O tumor estranho

O médido que examinou Henrietta deu o seguinte depoimento: "Quando examinei o colo do útero, fiquei surpreso porque não era um tumor normal, era roxo e sangrava muito facilmente quando tocado". O tumor não respondeu bem ao tratamento e Henrietta Lacks morreu de câncer cervical em Outubro de 1951, quando tinha apenas 31 anos de idade. Sua família a enterrou perto das ruínas da casa onde ela nasceu. E a ciência a esqueceu. Mas parte disso fez com que ela se tornasse famosa.

Experimentos mal sucedidos

O uso indevido

As células de uma parte de seu tumor foram mantidas na unidade de câncer do hospital porque o médico descobriu que elas poderiam ser cultivadas indefinidamente em seu laboratório. Era o que ele havia procurado por tantos anos. Ele mesmo lhes deu um nome: a linha celular “HeLa”, por causa das duas sílabas iniciais do primeiro e último nome de Henrietta Lack. "Em uma questão de horas, HeLa multiplicou-se de forma inacreditável", diz John Burn, professor de genética da Universidade de Newcastle, Reino Unido.

O mais estranho é que mesmo assim as células continuaram a crescer... saiba do desfecho dessa história na página seguinte.

A morte e o renascimento

A imortalidade

De fato, as células Henrietta reproduziram uma geração inteira em 24 horas e não pararam. Foram as primeiras células humanas imortais que cresceram em um laboratório. Na verdade, viveram mais longe do que dentro do corpo de Henrietta. As células HeLa revelaram-se perfeitas para esse experimento e a vacina salvou milhões de pessoas. Pela primeira vez, qualquer coisa poderia ser testada em células humanas vivas. Não só permitiram o desenvolvimento de uma vacina contra a poliomielite e inúmeros tratamentos médicos, mas até viajaram para o espaço sideral nas primeiras missões espaciais, para que os cientistas pudessem antecipar o que aconteceria com a carne humana na gravidade 0.

O tumor estranho

O exército dos EUA colocou grandes frascos de células HeLa em locais onde realizaram experimentos atômicos. Além disso, elas foram os primeiros a serem compradas, vendidas, embaladas e enviadas para milhões de laboratórios em todo o mundo, algumas dedicadas a testes com cosméticos, para garantir que seus produtos não causariam efeitos colaterais indesejados. Em suma, muitos ganharam trilhões de dólares foram feitos com as células HeLa. Tudo, sem o conhecimento da família de Henrietta Lacks. Tudo isso mudou em 73, quando sua família tomou conhecimento do assunto e começou a tomar providências...

Veja mais na página seguinte.

Nas décadas de 40 e 50, os tumores ou tecidos que foram removidos em uma operação foram considerados como "abandonados", por isso não era claro que era necessário pedir permissão para usá-lo em pesquisas que fossem além dos cuidados do proprietário. Até que no ano de 1973, a família Lacks soube que as células de Henrietta ainda estavam vivas. Uma equipe de geneticistas procurou seus descendentes, para que pudessem examinar seu DNA, porque tinha surgido a teoria de que a cura do câncer poderia estar na manipulação de genes. Eles encontraram seu marido e quatro filhos, que ainda viviam em Baltimore. "O pesquisador de pós-doutorado chamou o marido de Henrietta, que não terminou a escola e não sabia o que era uma célula".

O uso indevido

O que o marido de Henrietta entendeu foi: “Nós estamos com sua esposa. Ela está viva em um laboratório. Nós a usamos em uma pesquisa há 25 anos. Agora queremos examinar seus filhos para ver se eles têm câncer". E o filho David Lacks entendeu: ''Eles tiraram amostras de sangue de todos os filhos de minha mãe e nos disseram que queriam ver se o que minha mãe tinha era hereditário". Enquanto isso, as células HeLa foram vendidas em grandes quantidades e fizeram muitos milhões.

Veja o que aconteceu na última página.

A imortalidade

"De repente, houve uma oportunidade de ganhar muito dinheiro". Quando a família Lacks percebeu o que estavam fazendo com as células de sua mãe, eles decidiram consultar advogados para descobrir se eles tinham direito a receber algum dinheiro da indústria biotecnológica. "Eu pesquisei e descobri que elas haviam sido vendidas em todos os lugares e queria saber quem estava enriquecendo com as células da minha mãe", explicou David Lacks Jr. A família de Henrietta não teve sorte em relação à compensação: sua mãe morreu há muito tempo. Mas eles continuaram a lutar pelo controle das células e realizaram uma campanha para reconhecer a contribuição de Henrietta para pesquisas médicas."Embora tenha sido uma contribuição involuntária, ela foi enorme", enfatiza John Burn.

A imortalidade 1

"As células que a mataram foram a base de dezenas de milhares de estudos médicos em todo o mundo e em todos os aspectos da ciência biológica". "Foi um elemento crucial no desenvolvimento da ciência biológica do século XX", diz o especialista em genética. Como resultado da campanha de sua família, Henrietta Lacks tornou-se uma heroína científica. Em Agosto de 2013, a família Lacks teve controle sobre o acesso dos cientistas ao código de DNA das células Henrietta Lacks. Além disso, a família deve receber reconhecimento nos estudos resultantes.

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A imortalidade 2
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O ato desesperado de um pai para manter seu filho com "morte cerebral" vivo
Mirene Mota Câmara
Mirene Mota Câmara 22/11/17 07:03
O mais importante de tudo isso é que mesmo sem saber ou querer ela contribuiu muito com a medicina
Mauricio Rudnik
Mauricio Rudnik 21/11/17 07:03
Porra, que ódio desse negócio de clicar na página seguinte!!!! Eu desisto de ler os artigos sempre que acontece isso, parabéns para os administradores, vocês não estão ganhando mais cliques, mas sim menos leitores.....
Luciana Sousa
Luciana Sousa 21/11/17 07:03
E s cura um monte morre
Marcia Marques Vieira
Marcia Marques Vieira 21/11/17 07:03
Eu li o livro, emocionante a história dela!
Joana Celia Gonçalves
Joana Celia Gonçalves 21/11/17 07:03
Olha Paula Peraro Barbosa
Paula Peraro Barbosa
Paula Peraro Barbosa 21/11/17 07:03
Estou lendo o livro!
Joana Celia Gonçalves
Joana Celia Gonçalves 21/11/17 07:03
Eu lembrei que Vc falou sobre ele lá no sítio
Paula Peraro Barbosa
Paula Peraro Barbosa 21/11/17 07:03
É muito interessante a história
Paula Peraro Barbosa
Paula Peraro Barbosa 21/11/17 07:03
Estou lendo o livro!
Joana Celia Gonçalves
Joana Celia Gonçalves 21/11/17 07:03
Eu lembrei que Vc falou sobre ele lá no sítio
Paula Peraro Barbosa
Paula Peraro Barbosa 21/11/17 07:03
É muito interessante a história