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Publicado 2018-03-05
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Trabalhadores chineses chamam a Apple de "fábrica de suicídios" e os depoimentos são chocantes

Imagine um complexo de fábricas em expansão, dormitórios cinza e armazéns maltratados pelo tempo. Tudo isso combina perfeitamente com os arredores da megalópolis Shenzhen, na China. A enorme fábrica de Longhua da Foxconn é uma das principais da Apple. É a mais conhecida do mundo, mas também uma das mais secretas e seladas. Os guardas de segurança ficam em cada um dos pontos de entrada, os funcionários não podem entrar sem um cartão de identificação e os motoristas de caminhões de entrega são submetidos à digitalizações de impressões digitais. O que muitos sabem mas não entendem sobre a Apple é que a ideia é concebida e projetada em Silicon Valley, mas montada à mão na China.

A grande maioria das fábricas que produzem os componentes do iPhone e realizam a montagem final do dispositivo estão lá na China, onde baixos custos trabalhistas e uma mão-de-obra maciça e altamente qualificada fizeram da nação o lugar ideal para fazer iPhones (e quase todo o resto). O Bureau of Labor Statistics estimou que, em 2009, havia mais de 99 milhões de trabalhadores em fábricas, ajudando a nação a se tornar a segunda maior economia do mundo. E, desde o lançamento do primeiro iPhone, a empresa que está fazendo a maior parte da fabricação é a Taiwan Hon Hai Precision Industry Co. Ltd., mais conhecida pelo nome comercial Foxconn.

Foxconn é o maior contratador único na China continental, sendo que há 1,3 milhão de pessoas na folha de pagamento. Em todo o mundo, entre as empresas, apenas o Walmart e o McDonald's empregam mais. O número de pessoas que trabalham na Foxconn é muito maior do que o número de habitantes em países como a Estônia, por exemplo. Se você conhece esta empresa, você pode ter ouvido falar dos suicídios dos funcionários. Em 2010, os funcionários em Longhua começaram a tomar suas próprias vidas, um após o outro se atirando dos edifícios altos onde viviam, às vezes em plena luz do dia, em sinais trágicos de desespero e em protesto contra as condições que enfrentavam em seus empregos. Essa epidemia causou uma comoção da mídia à medida que as notas de suicídio e os outros funcionários contavam sobre o estresse intenso, longos dias de trabalho e gerentes difíceis que os humilhavam constantemente pelos erros, multas injustas e promessas não cumpridas de benefícios trabalhistas.

A resposta da empresa ainda piorou a situação. O CEO da Foxconn, Terry Gou, instalou grandes redes fora de muitos edifícios para segurar corpos caindo. A empresa contratou novos conselheiros e trabalhadores e os obrigou a assinar promessas de que não cometeriam suicídio. Steve Jobs, por sua vez, declarou: "Acabamos aqui" quando perguntado sobre a avalanche de mortes, observando que a taxa de suicídio estava dentro da média local e nacional. Os críticos caíram em cima dele, embora tecnicamente ele estivesse certo. Foxxconn Longhua era tão grande que poderia ser seu próprio estado-nação, e a taxa de suicídio era comparável à do país anfitrião. A diferença é que a Foxconn é completamente "governada" por uma empresa que produz um dos produtos mais lucrativos do planeta.

Brian Merchant contou em seu livro "The One Device: The Secret History of the iPhone" como ele entrou na grande empresa para descobrir a vida dentro das instalações. "Não é um bom lugar para seres humanos", disse a ele um trabalhador chamado Xu. Ele havia trabalhado por um ano e disse que as condições eram tão horríveis quanto sempre. "Não houve melhora após a cobertura da mídia". O trabalho envolve uma enorme pressão e ele e seus colegas fazem turnos mínimos de 12 horas. A administração é agressiva e enganosa, criticando publicamente os trabalhadores por serem "lentos". O ambiente de trabalho é tal que a exploração é rotineira e a depressão e o suicídio se normalizaram. "Não seria Foxconn sem pessoas morrendo", disse Xu. "Todos os anos as pessoas cometem suicídio, eles veem isso como algo normal".

Quando Merchant falou com um bom número de trabalhadores, viu que as opiniões eram muito variadas: alguns achavam o trabalho tolerável, outros eram duros com suas críticas e alguns passavam por momentos de desespero. A maioria conhecia os relatos de más condições antes de se aplicar, mas precisavam do trabalho ou isso não os incomodava. Uma vez que o iPhone é uma máquina tão compacta e complexa, montar corretamente exige expandir as linhas de montagem de centenas de pessoas que compõem, inspecionam, testam e embalam. Um funcionário disse que ao menos 1.700 iPhones passavam por suas mãos todos os dias. Isso significa que ele, que era responsável pela aplicação de um esmalte especial na tela fazia isso em pelo menos 3 telas por minuto por 12 horas seguidas todo dia.

Um trabalho mais meticuloso, como a montagem de placas internas ou capas traseiras, era mais lento. Esses trabalhadores têm 1 minuto para cada iPhone, de 600 a 700 por dia. Cometer um erro ou a incapacidade de cumprir essa meta leva à humilhação pública por parte dos superiores. Muitas vezes, os castigos por isso podem ser até impedindo o uso do banheiro. Além disso, a Foxconn engana os trabalhadores. Xu diz que o prometeram uma habitação gratuita, mas, em seguida, obrigou-os a pagar contas muito caras de água e eletricidade. Em um único dormitório, dormem entre 8 e 12 pessoas, por exemplo. A Foxconn também não paga seguro médico ou social, e se atrasam, perdem o direito a quaisquer pagamentos extras. Muitos trabalhadores assinam contratos que os faz pagar uma multa enorme se desistirem antes de 3 meses de trabalho.

Esta cultura de trabalho de alto estresse, ansiedade e humilhação contribui para uma depressão generalizada. Por que essa barbárie não recebe cobertura de mídia? De acordo com Xu, "alguém morre aqui, e no dia seguinte não se lembram. Você esquece disso. Nós não culpamos a Apple, nós culpamos a Foxconn. Mas você não pode mudar nada e nada nunca mudará. " Infelizmente, Xu Lizhi tirou a própria vida em 30 de setembro de 2014, algum tempo depois dessas declarações. Devido a todos esses suicídios e percalços, houve tentativas de realizar algumas mobilizações pelos trabalhadores, como quando um grupo de 150 pessoas da fábrica ameaçaram pular de um dos telhados. Embora lhes tenha prometido melhores condições de pagamento e condições, nada se sabe sobre isso. A mídia só tem o testemunho de Brian Merchant e seu livro, mas os anos passam e a situação continua a ser a mesma.

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Fotos: Twitter

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